Le hockey à Granby

 

À Granby, le hockey est fort d’une riche tradition, ayant toujours été le sport de prédilection des Granbyens.

Les premières équipes granbyennes à évoluer aux niveaux provincial, régional et local firent leur apparition autour de 1920. 

S’y trouvaient, entre autres, les équipes suivantes: Granby, Miner, Royal junior A, Dow, A. Messier et Ressorts Fosters.

Les Guépards et les Vics de Granby (senior) ont vu le jour dans les années ’50. Puis les Vics juniors ont suivi au début des années '70.

Les jeunes hockeyeurs granbyens de niveau élite portent d’ailleurs toujours cet uniforme dans la Ligue BB et CC de l’Estrie.

Le hockey mineur de Granby permet annuellement à environ 850 jeunes de pratiquer leur sport favori dans une catégorie à leur mesure.

Les joueurs élites s’alignent pour les Vics de Yamaska-Missisquoi au niveau AA ou les Vics de Granby au niveau BB et CC.

Au fil des ans, plusieurs équipes majeures ont élu domicile à Granby. Après les Guépards et les Vics, les Bisons de Granby ont fait leur entrée dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec en 1981.

Plusieurs ex-membres des Bisons ont fait leur marque dans le circuit Bettman, dont Patrick Roy, Pierre Turgeon, Éric Desjardins, Stéphane Quintal, Stéphane Richer, Marc Bureau, Alain Côté et Philippe Boucher.

En 1995, les Bisons sont devenus les Prédateurs. Cette équipe et la LHJMQ ont quitté définitivement la ville après la saison 1996-97.

Les "Preds" comme les fans les appelaient ont permis à la ville de jouir d’une visibilité extraordinaire.

Dès sa naissance, l’équipe a remporté le Trophée Jean-Rougeau (saison régulière), la Coupe du Président (séries éliminatoires), avant de rapatrier la fameuse Coupe Memorial, emblème de la suprématie au hockey junior majeur au Canada, après une interminable attente de 25 ans sans conquête pour les équipes du Québec.

Francis Bouillon, Jason Doig et Georges Laraque sont des joueurs de cette édition qui ont gradué dans la LNH, tout comme l’entraîneur Michel Therrien. 

Par la suite, le hockey senior de la Ligue semi-pro (Blitz) et la Ligue nord-américaine (Prédateurs) a difficilement survécu pendant cinq ans avant de disparaître pour faire place, deux ans plus tard, aux Inouk de la LHJQ.

Bref, Granby a vu défiler d’illustres joueurs de hockey au fil des ans. Le hockey a toujours tenu une place de choix dans le cœur des Granbyens.

À ne pas en douter, la Princesse des Cantons-de-l’Est constitue une  bonne ville de hockey.

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