Francis Brunelle: une deuxième chance avec les Stingers de Concordia

 

Francis Brunelle a disputé deux saisons avec les Inouk de Granby, soit à 17 ans et l’autre à 20 ans. Entre ces deux passages à Granby, il a évolué pour les Screaming Eagles du Cap-Breton dans la LHJMQ. Depuis trois ans, c’est maintenant avec l’uniforme des Stingers de Concordia sur le dos qu’il poursuit son cheminement.

L’ailier gauche de 5’11’’ était une recrue lors de sa première année avec les Inouk en 2012-13 avant d’évoluer pour les Screaming Eagles pendant les deux saisons suivantes. Il avait amassé 17 points en saison régulièrement et passé 207 minute au banc des pénalités avec les Inouk.

À son retour à Granby, lors de la saison 2015-16, il a été nommé capitaine, mais de nombreuses blessures et suspensions ont terni sa dernière campagne junior, malgré le fait que sa formation ait atteint la grande finale face au Collège-Français de Longueuil.

« Mes passages à Granby ont été très différents, a tenu à expliquer celui qui a amassé 28 points en 29 rencontres en plus d’écoper de 140 minutes de pénalité à sa dernière année junior. Sur un premier temps, ma première année à Granby a été mon année junior préférée. J'adorais la ligue, mes coéquipiers, la façon de jouer et tout. On avait une très bonne équipe avec des bons leaders et une belle chimie.

Mon deuxième séjour a été par contre très différent. J’avais beaucoup d’attente envers l'équipe et la ligue, mais j'ai eu beaucoup de difficulté à m’adapter. Au niveau junior majeur, j'avais un style de jeu extrêmement différent que ce qui m'était demandé à Granby. J'avais une très bonne relation avec Dave (l’entraîneur-chef à ce moment David Lapierre), mais j’étais trop souvent frustré envers moi-même pour jouer de la façon qu’il fallait.

J’ai aussi eu plusieurs blessures qui m'ont empêché de jouer. C’était une année où j'ai été extrêmement déçu envers de moi, d'avoir laissé tomber Dave, les Inouks et mes coéquipiers qui m’ont eu comme capitaine. J'avais même perdu mon envie de jouer au hockey et je m'étais dit que ça allait être ma dernière année. »

Toutefois, l’ancien des Cantonniers de Magog au niveau Midget AAA a décidé de poursuivre sa carrière avec les Stingers de l’Université Concordia à la suite d’une rencontre avec l’entraîneur.

« Le hockey universitaire a été une nouvelle vie pour moi, a déclaré l’étudiant-athlète originaire de Granby. Comme j'ai mentionné, après mon année de 20 ans, je m'étais dit que le hockey, c’était fini. Je me suis inscrit à l’Université Concordia, car j'ai toujours voulu aller à l’université, mais je ne pensais pas aller au camp de hockey.

Mais après avoir pris un peu de recul, parler à l'entraîneur des Stingers ainsi qu’avec quelques joueurs que je connaissais dans l'équipe, j'ai décidé d'aller au camp. Tout de suite, j'ai retrouvé la flamme. Le circuit universitaire est un peu méconnu et je trouve cela dommage. Le hockey est excellent et la ligue est très bien encadrée.

Pour l’école, j'ai trouvé un programme qui me ressemble beaucoup. Je suis actuellement à ma troisième et dernière année en sciences du loisir. Ce n'est pas un programme très connu, mais c’est très intéressant! »

Sur son plus beau souvenir au niveau junior, Brunelle se rappelle de la première ronde des séries à sa deuxième année au Cape-Breton face aux Remparts de Québec, qui était en 2015 l’équipe hôtesse de la Coupe Memorial.

Il a adoré jouer devant des foules de plus de 10 000 personnes et bien que négligés, les Screaming Eagles ont forcé un septième match face aux puissants Remparts. Malgré la défaite, plusieurs membres de sa famille étaient venus le voir jouer, dont l’ancien pilote des Inouk, David Lapierre.

Étant à sa dernière année à l’université, Francis Brunelle ne s’est pas encore ce que l’avenir lui réserve, mais le hockey fera partie de sa vie.

« Pour la suite de ma carrière dans le hockey, tout reste imprévisible. Je n'ai rien de prévu pour l'instant et j'y vais année par année. Le hockey a toujours été une passion pour moi et avec mon BAC en sciences du loisir, j'aimerais avoir la possibilité de travailler dans ce milieu. Alors même si cette année est peut-être ma dernière en tant que joueur, je sais qu’elle va continuer dans un autre rôle après. »

 

Crédit photo: Cathy Jones Photographe Sportive

 

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